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2015年4月,IRONMAN長距離賽事第一次登陸台灣墾丁,隔年移師澎湖,這個里程碑讓台灣鐵人和IRONMAN的世界舞台有了新的連結,也讓懷有KONA夢的亞洲鐵人,多了一個新選擇。澎湖是一座位於台灣西邊的小島,艱難的丘陵地形、強勁又紊亂的海風、炎熱的艷陽等特色,充滿挑戰性的賽道讓參加過的選手馬上聯想到鐵人三項運動的發源地—夏威夷KONA島。

2017年的IRONMAN Taiwan職業男子冠軍Kevin Collington曾說:「如果你正在努力爭取KONA資格,那IRONMAN Taiwan很適合成為你的下一場比賽,能戰勝與大島相似的澎湖炎熱氣候,那KONA資格就能成為你的囊中物。」

煉鐵成鋼,台灣的鐵人之島

2014年台灣鐵人公司董事長林澤浩將IRONMAN長距離賽事正式引進台灣。林澤浩長期參與日本宮古島鐵人三項賽事,他曾經期許:「我希望將美麗的澎湖打造成台灣的宮古島,成為國際鐵人賽事的指標城市。」這個願景讓賽務團隊盯緊每一個細節,致力將IRONMAN Taiwan打造台灣的宮古島、亞洲的KONA。

IRONMAN Taiwan與IRONMAN世界錦標賽,在自然環境上有許多相似之處,海風、熱浪及高低起伏的賽道環境,嚴峻的氣候比起KONA有過之而無不及。IRONMAN Taiwan的游泳賽道—嵵裡海水浴場屬於內海,風平浪靜但海流強大,需要特別留意浪況與海流方向;在單車路段,澎湖有寬廣平整的道路而且車流量低,是自行車的天堂。不過,丘陵地形與捉模不定的風勢是嚴峻的考驗;馬拉松路線圍繞著澎湖的市區,因此賽道的兩旁有熱情的加油團以及當地的鄉親夾道為選手加油,讓身心靈都已處在極限的選手,有更多的力量投入在最後的的考驗。

IRONMAN Taiwan這樣的挑戰性高的環境與賽道,讓它成為前進世錦賽的最佳場地!2017年冠軍Kevin Collington表示:「KONA很熱,但IRONMAN Taiwan更熱」他來到台灣像是在測試耐熱程度,而這熱已經是極限;對台灣熟悉的Guy Crawford說,希望自己能夠趕快去KONA,只因為那邊比台灣還涼爽。

 

2016年拿下世界錦標賽資格的台灣選手張景翔指出:「澎湖的地理位置特殊與十月份季節關係,要嚴肅面對的就是熱跟風!」加拿大選手 Darren Cole表示澎湖融合了強風、炎熱和高濕度三大元素,這讓IRONMAN Taiwan有號稱亞洲比賽難度最高的稱號;來自西班牙的Ruben Ramajo Farre表示,高溫並不是這個賽道的困難處,西班牙巴塞隆納氣溫動輒40幾度,氣溫比澎湖高的多,濕度才是真正的關鍵所在!

澎湖的風,吹得讓人絕望。賽道上的風向不定,沒有完全的順風路段,大多是強勁的側風;花蓮最強軍醫顏銘漢表示側風最可怕,紊亂的風像讓人防不勝防,跨海大橋上的風像座牆,阻擋選手回到終點;花蓮一姐張秋蘭利用4支水壺增加重量避免被風吹走「即便如此,騎起來還是很擔心,怕一不小心就被風搧倒。」張秋蘭說。

 

 

高難度的賽道沒有把選手嚇倒,反倒因為和KONA相似的賽道環境,激起選手的挑戰慾望。畢竟每一位IRONMAN都希望能夠前進KONA、站上IRONMAN世錦賽的舞台。而IRONMAN Taiwan就是IRONMAN最佳的試煉場!

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